Marcha da Maconha – Brasil 2009 » Maconha pode ‘encolher o cérebro’, dizem cientistas

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do portal O Globo Online

Fumar maconha com freqüência e por um tempo prolongado pode encolher partes do cérebro que governam memória, emoções e agressão, segundo um estudo publicado no Archives of General Psychiatry.

Os cientistas usaram exames de imagens obtidas por ressonância magnética para mapear o cérebro de pessoas que haviam admitido fumar mais de cinco cigarros de maconha por dia por um período de pelo menos dez anos e compararam as imagens com as do cérebro de pessoas que nunca usaram a droga.

Os que fumavam maconha regularmente tinham um hipocampo – parte do cérebro envolvida no desenvolvimento de emoção e memória – 12% menor e uma amígdala cerebelar – que tem um papel no controle do medo e da agressão – 7% menor.

Quinze usuários de maconha e 16 pessoas que não fumavam a droga participaram do estudo liderado por Murat Yücel, da Universidade de Melbourne, na Austrália.

“Ainda que o uso moderado não leve a efeitos neurotóxicos significativos, os resultados sugerem que o uso diário em excesso pode ser tóxico ao tecido do cérebro humano”, diz o estudo.

Os usuários de maconha também tiveram um pior desempenho em testes de memória verbal – sem uma correlação com o tamanho das partes do cérebro avaliadas – e tinham mais propensão a sintomas leves de doenças psiquiátricas como esquizofrenia.